Enfermedades autoinmunitarias,  que no autoinmunes

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La prestigiosa cabecera de revistas médicas The Lancet organiza unconferencia internacional sobre enfermedades autoinmunitarias (autoinmune en inglés, pero  no en español) en Barcelona. Una buena oportunidad para intentar corregir el típico error de traducción del adjetivo inglés "inmune", que cuando califica a una enfermedad significa inmunitaria, no inmune. Sí, es un incordio que algunas palabras inglesas se traduzcan de distinta forma según su contexto (cosa que, por cierto, no es una característica exclusiva del inglés, en español también pasa) pero esa es la esencia del arte y el oficio de la traducción: no va a piñón fijo, hay que razonar. Hay que traducir pensando, recordando y entendiendo en todo momento lo que dice el texto. Hay que saber que las enfermedades que afectan al sistema inmunitario son enfermedades inmunitarias. Que cuando se vacuna a alguien, se le inmuniza y entonces es la persona la que es inmune a una enfermedad. Estas sí, las personas pueden ser inmunes, las enfermedades no. Inmune significa que no es atacable por ciertas enfermedades. Por eso si dijéramos enfermedad inmune, estaríamos hablando de una enfermedad que no es atacable por ciertas enfermedades, lo que es un sinsentido. Y si dijéramos enfermedades autoinmunes, estaríamos hablando de enfermedades que no son atacables por ellas mismas, lo que pondría en duda si realmente son enfermedades, pues carecerían de la capacidad de hacer daño a nadie. O sea, un concepto que no puedo explicar porque ni siquiera yo lo entiendo.

¿Y el sistema inmunitario? ¿Puede ser un sistema inmune? Pues sí, puede ser ambas cosas, si bien estaríamos hablando de cosas diferentes. El sistema del organismo que se ocupa de elaborar defensas se llama sistema inmunitario. Cuando elabora defensas contra una enfermedad concreta, podemos decir que el sistema inmunitario es inmune a esa enfermedad.  Así pues, sistema inmune tiene sentido, pero solamente cuando lo citamos en relación a una enfermedad concreta. Por ejemplo, inmune al sarampión. Aunque haya gente que se empeñe en poner por escrito lo contrario, en español las enfermedades son inmunitarias y las personas son inmunes.

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